教會宣布變更青少年晉升與按立的年齡

提供者 卡蜜兒·威斯特,LDS.org教會新聞

  • 2018年12月14日

自2019年起,兒童和青少年將以年齡組的方式結束初級會,從一個班級或定額組晉升至下一個班級或定額組。配稱的男青年在滿12歲、14歲和16歲當年的1月,即有資格接受按立至某個聖職職位。配稱的青少年在滿12歲當年的1月起,即有資格取得限制用途之聖殿推薦書。

文章精選內容

  • 兒童和青少年將以年齡組的方式在班級晉升,而不是在生日時晉升。
  • 配稱的青少年在滿12歲當年的1月起,即有資格取得限制用途之聖殿推薦書。
  • 男青年在滿12歲、14歲和16歲當年的1月,即可接受按立至某個聖職職位。

12月14日星期五,總會會長團宣布變更兒童和青少年以下事項的時間表:關於何時結束初級會、何時從一個班級或定額組晉升至下一個班級或定額組、何時首次去聖殿,以及男青年何時可以接受按立至聖職職位。這些變更將於2019年1月生效。

總會會長團的一封信函說明,這些調整是基於領袖的期望,即「透過增強對耶穌基督的信心、加深對衪福音的理解,以及與衪的教會及成員更加合一,來鞏固我們所愛的兒童和青少年」。

自2019年1月起,兒童將以年齡組的方式結束初級會,開始參加主日學、蜂巢組班級或執事定額組,而不再像過去那樣在12歲生日時晉升。

此外,男青年在滿12歲、14歲和16歲當年的1月即有資格接受按立至聖職職位;青少年在滿12歲當年的1月,即有資格根據「個人配稱程度、準備程度及個人情況」,獲得限制用途之聖殿推薦書。

根據教會發布的資料,按立男青年至聖職職位的年齡並非是「教義上的規定」,事實上,在整個教會歷史上時有變動。(見常見問題。)

羅素·納爾遜會長在Facebook上的一篇貼文中說到:「儘管這些調整會在計畫和組織上帶來一些顯著變化,我要鼓勵各位首先專注於靈性上的益處。

「我們的青少年和兒童是主派到世上最優秀的一群。他們有能力比以往任何世代都更明智,更聰慧,對世界有更大的影響!我們必須盡自己的本分來幫助他們了解自己的潛能。」

「救主在帶領衪的教會,」總會女青年會長邦妮·奧斯卡森姊妹說,「衪知道這項改變會發生,衪為這群11歲的兒童啟示了這項改變,他們已準備好承擔新的責任,有更多機會去服務。祂知道祂兒女的能力。我們對他們有完全的信心。我們多麼感謝能有啟示!」

一起晉升

目前,兒童在滿12歲時開始參加女青年或男青年,他們會回到初級會班級或選擇參加主日學青少年班。自2019年起,將不再有初級會勇士班11的課程,所有11歲兒童將於1月開始一起參加主日學。

總會初級會會長喬依·瓊斯姊妹說:「班級一起晉升讓轉換變得更容易,在一整年中兒童不再一次一個地離開初級會。」

自2019年1月起,配稱的男青年在滿12歲、14歲和16歲當年的1月,即有資格接受按立至聖職職位。

自2019年1月起,青少年在滿12歲當年的1月,即有資格根據「個人配稱程度、準備程度及個人情況」,獲得限制用途之聖殿推薦書。

總會男青年會長司提反·歐文弟兄說,兒童和青少年以小組方式晉升的一個好處是「會有合一和友誼。他們一起晉升。這項改變在歸信的過程中很有幫助,它會建立起歸屬感。」然而,他表示這項改變不只關乎友誼,雖然這麼做會增加定額組中兄弟情誼的感覺。「我們關心的是歸信耶穌基督的福音,」他說道。「正如納爾遜會長所教導的,青少年是兵團的一份子;沒有人需要感到孤單。我們在一起。」

這項改變也意謂著執事和蜂巢組成員不必等到12歲生日即可參加露營。雖然玫瑰組和教師定額組成員仍需到16歲才可以開始約會,但是他們無需再等到14歲就可以參加舞會和青年大會,並接受施助的指派工作。

歐文弟兄希望男青年知道這項改變會有棒。「你會有朋友,」他說,「無須等待,你們會一起晉升。這項改變與你在學校和生活的其他方面保持一致。」

高登姊妹說以年齡組方式晉升的一個好處,是班級會長團可以不間斷地服務,而不會因會長團成員晉升而需要重組。相反,會長團會「花時間去認識女青年、策劃能祝福自己和家庭的活動。」這對領袖們也是一項祝福,她說。「這真是令人喜悅。我們不再需要反覆重組會長團。我們知道每個年齡組的女青年都會待兩年。我們會有連貫性與合一。」

聖殿服務

「我非常興奮,尤其是,這些改變能讓較年幼的兒童參與聖殿事工,」瓊斯姊妹說道。「他們通常會數日子,等到滿12歲時獲得限制用途之推薦書,到聖殿執行教儀。」

這項宣布「再次顯示出對這些美好青少年的信心,」高登姊妹說道。「這些青少年在聖殿有偉大事工要做——他們一晉升到男女青年就可以開始做這事工!」

瓊斯姊妹說:「我希望擔憂的父母親了解,他們的孩子已經準備得多麼充分。他們已作好準備!這會讓一起學習和準備的整個初級會班級的兒童,繼續在男女青年組織成長和進步。」

這項宣布也允許視個人情況靈活調整,父母和主教要共同商議,為每位兒童或青少年的最大利益進行決策,教會各個區域可選擇採用目前所遵循的當地轉換日期,而不是在1月。

自2019年1月起,兒童將以年齡組的方式結束初級會,開始參加主日學、蜂巢組班級或執事定額組,而不再像過去那樣在12歲生日時晉升。